Gravitationskonstante


[ Zauberspiegel Wissenschaft Ideenfabrik ]


Geschrieben von Fee am 18. Juni 2001 09:45:00:

Gravitationskonstante neu bestimmt

von Sebastian Brandt ( http://www.meOme.de )
Präzisionsmessung liefert neuen Wert für G

Amerikanische Forscher um Jens Grundlach von der University of Washington haben den Wert von G zu 6.67390*10^(-11) m^3/(kg s^2) neu bestimmt. Der vorher gültige Wert betrug 6.6873*10^(-11) m^3/(kg s^2). Die relative Unischerheit von Grundlachs Messung beträgt lediglich 14*10^(-6). Damit ist die Newton'sche Gravitationskonstante zwar immer noch eine der am ungenausten bekannten Naturkonstanten (so ist das Planck'sche Wirkungsquantum h beispielsweise bis auf eine relative Ungenauigkeit von 0.6*10^(-6) bekannt), aber nach Angaben der Forscher ist sie durch die neue Messung 100 Mal genauer bekannt als vorher. Da zum Beispiel die Bestimmung der Erdmasse an G gekoppelt ist hat der neue Wert außerdem die Folge, daß die Erdmass um acht Trillionen Tonnen nach unten korrigiert werden muß. Grundlach ging bei seiner Messung im Prinzip nach der Methode vor mit der schon Henry Cavendish 1798 G erstaunlich genau bestimmen konnte: Zwischen zwei schweren Kugeln hängt ein Paar leichter Kugeln an einem dünnen Draht. Führt man nun die schweren Kugeln nahe an die leichten heran, so werden diese von derr Masse der schweren Kugeln angezogen. Aus den Schwingungen der Kugeln und der Verdrillung des Drahtes konnte Cavendish G berechnen. Grundlach und sein Kollege Stephen Merkowitz verbesserten Cavendishs Methode entscheiden: Sie verwendeten vier 8.14 Kilogramm schwere Kugeln aus Edelstahl und maßen anstattt der Verdrillung des Drahtes die Drehgeschwindigkeit des Labortisches, die sie mit Hilfe eines Computers genau anpassten. Vielleicht wird nicht jeder einen solchen Auwand zur Bestimmung einer Größe auf die sechste Stelle nachvollziehen können, aber mit der genauen Kenntnis von Naturkonstanten steht und fällt die Genauigkeit weiterführender Berechnungen.





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